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Encuentro con Julián Hebert

15 octubre, 2012

El 4 de junio de 2012 tuve el honor de mantener un encuentro con el escritor mexicano Julián Herbert en la librería Auzolan, de Pamplona. Fue un acto público, que formó parte de las actividades del Foro Auzolan. Duró casi dos horas y tuvo un tono distendido y conmovedor. La transcripción de dicha conversación ha sido publicada en el número 345/346 de la revista Quimera y quedó así: Leer más…

Ciudad abierta, de Teju Cole

1 octubre, 2012

Los inmigrantes ven las cosas de otra manera. Lo cual resulta obvio y ni siquiera haría falta recordarlo si los discursos dominantes de las sociedades estructuradas –occidentales o no– no impusieran siempre el espejismo de que una única perspectiva configura lo real. Lo reivindica un personaje de Ciudad abierta, un inmigrante marroquí en Bruselas, cuando afirma que “la diferencia no se acepta nunca. Eres diferente, vale, pero nunca se ve esa diferencia como depósito de un valor propio”. Leer más…

Entrevista a Christopher Domínguez Michael

17 septiembre, 2012

(Publicada originalmente en Quimera nº 345/346, septiembre 2012)

¿Es posible rastrear la influencia de la literatura del siglo XIX en los primeros proyectos narrativos del siglo XXI?

Soy un crítico a la vieja usanza que se ocupa veleidosamente de los antiguos y de los modernos. Muchos de los ensayos del libro los escribí para periódicos y revistas y luego los organicé como una seudototalidad… En el libro pretendí ilustrar cómo observa un crítico, escribiendo a fines del XX y en la primera década del XXI, a los decimonónicos. La literatura moderna es un espacio continuo y en la narrativa de ahora lo decimonónico es esencial, no se puede omitir aunque muchos lectores y no pocos escritores lo ignoren. Por otra parte me gusta la larga duración, trato de pensar que dos siglos de novela, por ejemplo, son pocos. Conspiro, quisiera conspirar contra la idea de que nuestros años, nuestras décadas, nuestras generaciones tienen el monopolio del fin de la historia. ¿Post modernos…? Eso habrá que verlo –lo decidirá la posteridad–. Quisiera pensar que el mundo abierto por Balzac y Eça de Queirós y Dostoievski no se ha cerrado. ¿No son acaso los atentados del 11 de septiembre propios de los Demonios, de Fedor Mijaílovich? De eso hablo en El XIX en el XXI en un ensayo escrito antes de que André Glucksmann llegase a la misma conclusión, bastante previsible, en su caso y en el mío. También veo mucho Poe en la cultura popular estadounidense y eso está en mi libro, también: Poe en Abu Ghraib… Leer más…

Cuentos completos, de William Goyen

7 septiembre, 2012

(Publicada originalmente en Quimera nº 345/346, septiembre 2012)

Los Cuentos completos de William Goyen (Texas, 1915 – Houston, 1983) recorren la distancia que se abre entre la simple intuición de lo sagrado y la firme creencia en ello. Es decir, entre sospechar que el universo lo constituyen algo más que las reacciones químicas y zambullirse de lleno en la fe cristiana. Lo meritorio en este caso es que en ninguno de los dos extremos produjo Goyen literatura religiosa, es decir, narraciones que predicarían modos de vida según una superstición de la conducta, que lanzarían avisos a los impíos o que organizarían la estructura social según este tipo de admoniciones. Si algo distingue los cuentos de este texano es que bajo su escalofrío no late un propósito moral que los desbarata. Leer más…

Entrevista a Yuri Andrujovich

1 junio, 2012

Sus libros no esperan al lector: se abalanzan sobre él. Y lo hacen arrojándole un frenesí textual: mezclas de géneros, interrupciones en el orden de los acontecimientos, elementos dispares, extrañamiento… ¿Es la suya una literatura barroca? ¿Intenta representar distintos órdenes de la realidad de una sola vez?

Yo no consideraría barroca mi literatura, aunque es posible que algunas de mis obras tengan trazos barrocos. Seguramente esta observación resulte especialmente pertinente en el caso de Perverzión, pues en el centro de la novela está Venecia, una ciudad en gran medida barroca: llena de ornamentos, extremadamente complicada. Pero también he escrito textos muy distintos. Quizá lo más correcto sería decir que de vez en cuando me permito a mí mismo algún juego con el barroco. Pero, por favor, no se tome esto muy en serio: Al fin y al cabo vivimos en el siglo XXI y no a principios del XVIII…

¿Cree que este estilo barroco pertenece a otro tiempo, al tiempo de las vanguardias de principios del siglo XX? Leer más…

Cómo se destruye un manuscrito

8 marzo, 2012

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Requiere mucho trabajo. Y concentración.

Porque aunque algunos escritores consideran que un manuscrito es un resultado, para otros, entre los que me incluyo, la escritura literaria conforma un proceso iterativo. Del mismo modo que un algoritmo matemático repite una operación hasta que el resultado alcanza un objetivo –pensemos en una operación de redondeo de cifras: la computadora repite sus cálculos hasta reducir el número inicial de, pongamos, veinte cifras en tres–, muchos escritores consideramos la escritura un proceso de operaciones acumulativas. Leer más…

Entrevista a Mariusz Szczygieł

29 febrero, 2012

Los buenos periodistas no son meros recopiladores de datos, sabuesos en busca del indicio que revela una trama. También son finos estilistas y grandes conocedores del comportamiento humano. El polaco Mariusz Szczygieł pertenece a esta estirpe. Su libro Gottland, que toma como campo de actuación los distintos cambios políticos y culturales de Checoslovaquia en el siglo XX, da una muestra de ello. Crónicas ágiles, exactas y conmovedoras, que nos acercan los dramas personales y las coyunturas colectivas con gran claridad. La portada, una de las imágenes más célebres del gran fotógrafo Josef Koudelka, ya da la pista de la excelencia de un libro que ganó en Francia el Premio Libro Europeo de 2009. A través del mail y gracias al notable trabajo de traducción y de mediación de María Dolores Pérez, charlamos con Mariusz sobre la historia de Checoslovaquia –ahora República Checa– y sobre su trabajo como cronista. Leer más…